Παρά τους φόβους για αφαίρεση του Stelvio από το 18ο ετάπ, ο Γύρος Ιταλίας 2020 και το βασιλικό ετάπ με τα 207 χιλιόμετρα και τα περισσότερα από 5400 μέτρα υψομετρικής διαφοράς έφερε ανατροπές, έντονο θέαμα και κλιμάκωση, στη δράση με πρωταγωνιστές μια νέα γενιά αθλητών.

 

Γύρος Ιταλίας 2020 με απογοήτευση στο ξεκίνημα.

Με τον Thomas (Ineos Grenadiers) να εγκαταλείπει τον αγώνα από πτώση στο δεύτερο ετάπ, ο Γύρος Ιταλίας 2020 έχασε αμέσως ένα κομμάτι της αίγλης του. Μια μέρα πριν, ο αρχηγός της Ineos Grenadiers είχε καταφέρει να θέσει γερά θεμέλια για τη διεκδίκηση του τίτλου, με την τέταρτη θέση στην ατομική χρονομέτρηση. Ο Tao Geoghegan Hart (Ineos Grenadiers), τερματίζοντας στην 126η θέση, 2:04’’ πίσω από τον Ganna (Ineos Grenadiers), σίγουρα δεν είχε στο μυαλό του το τι θα ακολουθούσε.

Χρειάστηκε να φτάσει ο αγώνας στο τελευταίο ετάπ της δεύτερης εβδομάδας και τον ανηφορικό τερματισμό του Piancavallo, για να καταλάβουν ο Tao και η Ineos ότι εδώ υπάρχει πιθανότητα για την μεγάλη ανατροπή. Ο 25χρονος Λονδρέζος ήταν ο μόνος που άντεξε τον ρυθμό που έθετε ο Hindley (Sunweb) για τον Kelderman (Sunweb) ενώ πίσω, Almeida, Nibali, Bilbao και πολλοί άλλοι έχαναν πολύτιμό χρόνο, σπριντάροντας και κερδίζοντας το ετάπ με πανηγυρισμούς.

Είτε θέλοντας να κρατήσει μακριά την πίεση της διεκδίκησης, είτε μη γνωρίζοντας που μπορεί να φτάσει, ο Tao δήλωσε μετά τη νίκη του πως δεν είχε πρόθεση να κυνηγήσει τη γενική κατάταξη. Είχε καταφέρει να σκαρφαλώσει στην τέταρτη θέση της γενικής, 2:57’’ πίσω από τον πρώην συναθλητή του στην Axeon Hagens Bermans, Joao Almeida (Deceuninck – Quickstep) και με τρία ανηφορικά ετάπ να υπολείπονται, ο Γύρος Ιταλίας 2020 έπαιρνε φωτιά.

 

Μάχη από το 18 ετάπ κι έπειτα.

Αυτό που ακολούθησε στο 18 ετάπ, στις πλαγιές του Stelvio και των Torri di Fraele, ήταν μα επίδειξη δύναμης και ομαδικότητας από τη βρετανική ομάδα. Ο Rohan Dennis (Ineos Grenadiers) αναδείχτηκε MVP του ετάπ και του αγώνα με τον καταιγιστικό ρυθμό που έθεσε στις δύο αναβάσεις. Ανέτρεψε τη γενική κατάταξη και άφησε ελεύθερο το πεδίο σε δύο νέα παιδιά, τον Tao και τον Jai να παλέψουν για την πιο μεγάλη νίκη στην καριέρα τους.

Πολλά ειπώθηκαν σε εκείνο το σημείο για τη στρατηγική της Sunweb και την απόφαση να μείνει μόνος ο αρχηγός της ομάδας, Wilco Kelderman. Αμφίβολο το αν με τη βοήθεια του Hindley, ο Kelderman θα είχε δύο ημέρες μετά, τα πόδια να αντέξει στον καταιγιστικό ρυθμό που έθετε για ακόμα μια φορά ο Dennis, ώστε να προσπαθήσει να κλείσει στο τελευταίο ετάπ ατομικής χρονομέτρησης όποια διαφορά είχε δημιουργήσει ο Geoghegan Hart. Ήταν ένα ρίσκο που δεν θα μάθουμε ποτέ αν άξιζε τον κόπο.

 

Ο Γύρος Ιταλίας 2020 των εκπλήξεων και της στρατηγικής

Στο 20ο ετάπ είδαμε ακόμα μια όμορφη μάχη, με τον Dennis να στήνει το παιχνίδι και τον Hindley να κάνει αλλεπάλληλες επιθέσεις προσπαθώντας να ξεκολλήσει τον Tao από τη ρόδα του. Ήταν αξιοθαύμαστο το γεγονός ότι ο Dennis κατάφερνε να ξαναπιάσει τους δύο μετά από κάθε επιτάχυνση του Jai Hindley και να μπει αμέσως μπροστά για να δώσει ακόμα μεγαλύτερο προβάδισμα στον συναθλητή του έναντι του Kelderman.

Εν τέλει, Jai και Tao τερμάτισαν στο χιονοδρομικό κέντρο του Sestriere σε ίδιο χρόνο, με τον Tao να παίρνει το σπριντ και τα μπόνους δευτερόλεπτα, ώστε να βρεθεί ισόπαλος με τον αντίπαλό του στο τελευταίο ετάπ ατομικής χρονομέτρησης.

 

Τελική κατάταξη μετά από έναν συγκλονιστικό αγώνα

Δεδομένου ότι κανείς δεν γνώριζε το βάθος των ικανοτήτων των δύο αναβατών στο αγώνισμα, περιμέναμε μικρές διαφορές και μάχη μέχρι τέλους στα 15,7 χλμ. του Μιλάνου, όμως από νωρίς φάνηκε πως ο Βρετανός είχε το πάνω χέρι σε αυτή τη μάχη. Ακόμα και ο Kelderman, δεν κατάφερε να τερματίσει παρά μόλις τρία δευτερόλεπτα μπροστά από τον αθλητή της Ineos Grenadiers.

Οι Βρετανοί είχαν κάθε λόγο να πανηγυρίζουν με τον πιο επιτυχημένο Γύρο Ιταλίας όλων των εποχών. Κέρδισαν το 1/3 των συνολικών ετάπ του αγώνα με τους Ganna (4), Narvaez (1) και Geoghegan Hart (2), καθώς και τη ροζ φανέλα, σε έναν αγώνα που από τη δεύτερη μέρα φάνηκε να γλιστράει μέσα από τα χέρια τους.

 

Πέτρος Γκαζώνηςcyclist, cycling coach myathlete.

Φωτογραφία εξωφύλλου: Steephill.tv/rcs

add comment

X